De kracht van meten

metenWebsites, bezoekers, conversies, verkopen, het is een lange lijst van dingen om op te letten bij het onderhouden of het maken van een website. Vaak ben je als beheerder of eigenaar drukker met het constant bedenken van nieuwe methoden, producten en manieren van aanpak, dan dat je ook werkelijk stil kunt staan bij wat er nou eigenlijk gebeurt. Toch is dat essentieel en begint hier goede marketing. Aangezien dit niet voor iedereen even duidelijk is, is het tijd om daar nu even aandacht aan te besteden. Meten is weten, maar waarin ligt de kracht van het meten en hoe gebruik je deze kracht eigenlijk het meest optimaal?

Analyse als beginpunt

Regelmatige analyse zorgt ervoor dat je precies weet waar je bezoekers vandaan komen, op welke manier zij zoeken en waar zij overgaan tot de sale. Een vergelijkingswebsite is hier zeker bij gebaat, maar draai je een webwinkel, dan is het belang misschien nog wel veel groter. Door te bekijken wat de bezoekers doen, hoe zij binnenkomen en hoe zij de website verlaten, krijg je namelijk de perfecte informatie om in te spelen op de behoeftes van de bezoekers. Hoe beter aan deze behoeften voldaan wordt, des te meer omzet de website zal kunnen gaan draaien. Een betere aansluiting is namelijk altijd goed.

Welke gegevens moeten er vooral gebruikt worden? Wie een beetje handig is met Google Analytics bijvoorbeeld, die kan precies zien hoeveel procent van de bezoekers de website bezoekt vanaf een computer en hoeveel vanaf een mobiel apparaat. Waar ligt het hoogste aantal vertrekken zonder dat het doel van de website gehaald is? Wellicht is het tijd om wat meer in te zetten op optimalisatie van de website voor mobiele apparaten, of juist voor de desktopversie van de website. Tevens kun je hier goed zien welke pagina’s functioneren als landingspagina’s. Wordt er gezocht op de verschillende producten, of komen de bezoekers binnen op de pagina’s die je hier zelf voor bedoeld had?

Daarnaast is er nog een handig gegeven waar je even bij stil zou moeten staan. In Analytics kun je namelijk precies zien hoelang de bezoekers gemiddeld op een pagina blijven. Is dit heel erg lang en wordt hier een sale behaald, dan heb je het goed gedaan. De kans is echter groot dat er een aantal pagina’s bij zullen zitten die nauwelijks bekeken worden. Dit kan logisch zijn, mensen die alleen maar op zoek zijn naar een prijs, zullen snel weer verder gaan kijken. Is het een pagina met meer informatie, dan is er iets aan de hand. Misschien laadt de pagina te traag in of ziet de lay-out er niet aantrekkelijk genoeg uit.

Meten is weten, de basis van een goede website

Meten is weten en dat is precies waar een goede website mee begint. Na het opzetten kun je vaak direct zien wat er wel goed gaat en wat er beter kan. Een programma als Google Analytics is daar zeker een aanrader voor, omdat dit goed werkt en veel informatie kan geven.

WordPress websites zonder spamfilter: Zelfmoord

Steeds meer mensen werken met een CMS’je van WordPress of Joomla. spamDikke prima natuurlijk, op die manier is het voor iedereen mogelijk om een professioneel ogende website op te zetten zonder dat hier uren HTML voor gestudeerd hoeft te worden. Het heeft nu echter ook een nadeel gekregen en dit nadeel is voor de meeste mensen al langer bekend dan vandaag. Omdat toch niet iedereen hiervan op de hoogte blijkt te zijn, is het hoog tijd om het ook hier even te noemen. Het gevaar van een website draaien zonder goed spamfilter.

Maar ik heb toch Aski, Aksimet, Smet….

Akismet bedoel je. Dat is een handige ingebouwde optie van WordPress die zelf niets doet wanneer het aankomt op malware, virussen en spam. Sterker nog, de hackers en bots ontwikkelen hun aanvallen aan de hand van het beveiligingssysteem van WordPress zelf. Is er een update geweest, dan wordt er direct gezocht naar de zwakke plekken zodat hier op in gespeeld kan worden.

Een goed spamfilter is niet alleen handig om niet elke keer de reacties uit het programma te halen (die irritant in het oranje blijven staan), het is ook noodzakelijk om de website te beschermen en tevens de server waar deze op staat. Veel van de bots die de weg hebben weten te vinden, zullen namelijk meer dan regelmatig terug komen om nog eens reacties te komen plaatsen, en nog eens, en nog eens. Keur je per ongeluk of expres zo een reactie goed, dan is de kans groot dat er schade zal ontstaan in de vorm van malware of tegenwoordig zelfs porno in de reactie.

Opletten!

Het is dus belangrijk om te zorgen voor een goede beveiliging. Hiervoor hoef je niet naar de winkel, je hoeft er niet eens voor te betalen. WordPress werkt immers met plug-ins en een aantal hiervan zijn erg goed gebleken volgens vele gebruikers. Zoek gewoon op ‘spam’ bij het toevoegen van een nieuwe plug-in, en je krijgt al snel een leuk lijstje naar voren. Installeer er geen twee of drie, maar kies alleen de beste uit. Heb je hierna nog problemen, dan kun je ervoor kiezen om een omleiding in te stellen naar het gebruikerspaneel. Dat levert wel al jouw bezoekers ook vertraging op, maar dan staat de website in ieder geval wel veilig.

Goed beschermen tegen malware en spam, dat moet je dus zelf doen bij WordPress!

Goed webdesign leidt tot meer sales

Website

Eigenaren van websites zijn zich er steeds meer van bewust dat het aantal bezoekers nietszeggend is over het succes van een website. Duizenden bezoekers is heel erg leuk, maar het is waardeloos wanneer alle duizend bezoekers niet datgene doen waar jij de website voor opgezet hebt. Websites draaien om het conversiepercentage en juist dat percentage moet het werk voor jou kunnen doen. Hoe meer bezoekers je hebt, hoe beter de kans is op conversies, maar dit zal het gemiddelde niet beïnvloeden. Om rigoureus invloed uit te kunnen oefenen op het conversiepercentage is het hoog tijd om te letten op het webdesign en de content van de website.

Webdesign en content

Webdesign en content gaan bij de gemiddelde website hand in hand en deze beide elementen dragen sterk bij aan het conversiepercentage. Het zijn namelijk de twee grootste spelers die je kunt gebruiken om sturende factoren aan te zetten op de website, je kunt hiermee dus de bezoekers leiden naar een conversie. Door het webdesign helder te maken en vooral te richten op het doel van de website, kan het voor een bezoeker een stuk duidelijker zijn wat de website wil dat er gebeurt. Daarnaast is een goed webdesign ook nog eens wenselijk voor het oog en dit zal een goede invloed hebben op het bouncepercentage (het aantal bezoekers dat de website direct weer verlaat). Hoe lager dit percentage is, hoe hoger je zal scoren in de zoekmachines. Kijk voor goede voorbeelden van webdesign eens Hier of bekijk Flipit.com. Webdesign moet altijd het doel van de website ondersteunen, en dat is wat hier gebeurt.

Naast webdesign heeft ook content een grote rol. Het goed gebruik maken van content zorgt voor een lager bouncepercentage maar tegelijkertijd ook voor een hoger conversiepercentage en een betere vindbaarheid in de zoekmachines. Door alle factoren maximaal op elkaar in te spelen wordt het een volledige website waarbij alle informatie te vinden is over een bepaald product of dienst, wat ertoe zal leiden dat de consument geen enkele reden meer heeft om niet tot aankoop of inschrijving over te gaan.

Tien punten die de bounce rate van jouw website verhogen

closingOm goed te scoren in de zoekmachines, is het belangrijk om een lage bouncerate te hebben. Dit zijn de mensen die bij het openen van de website al de website weer verlaten, omdat zij ergens een probleem mee hebben. Hoe hoger deze ratio is, hoe lager je zal ranken in de zoekmachines en dat kan nooit het doel zijn. Wat zijn nou de punten waarmee je zorgt dat je de bezoekers van je website af jaagt?

  • Een onprofessionele uitstraling
  • Slechte navigatie, onduidelijkheid
  • Te weinig inhoud die aantrekt
  • Verplichting tot registratie
  • Automatische geluiden die plots beginnen
  • Pop-ups, een ware doodzonde
  • Slechte marketing, teveel marketing of onduidelijke marketing
  • Niet voldoen aan de verwachtingen
  • Niet inladen, slecht inladen
  • Niet geschikt voor mobiele apparaten

Natuurlijk is dit een rijtje dat samengesteld is uit de grootste irritaties welke er voor zorgen dat bezoekers de website snel weer zullen verlaten. Ze staan niet op volgorde, omdat het moeilijk te meten is welke van de factoren doorslaggevend is voor de bezoeker. Wat wel duidelijk is, is dat deze voorbeelden allemaal voorbeelden zijn van slechte websites die niet geoptimaliseerd zijn en waar niet goed over nagedacht is. Storende elementen dus die er zeker voor zullen zorgen dat de website nooit een succes zal worden. Een hogere bounce betekent minder bezoekers en een slechtere score in de zoekmachines, wat er ook weer voor zal zorgen dat er nog minder bezoekers naar de website zullen kunnen komen. En wie deze cirkel wat doortrekt en bedenkt dat de concurrentie het waarschijnlijk beter zal weten te doen, die ziet al snel in dat de website reddeloos verloren zal raken. Kijk dus eens kritisch naar je eigen website om te zien of deze punten heel misschien ook wel van toepassing zijn op jouw website.

Anonymous Brazil hackt grote namen

Anonymous Brazil had al gewaarschuwd en Reuters had het nieuws al naar buiten gebracht met de waarschuwing, maar deze week was het dan toch alsnog raak. De hackersgroep heeft de website van de Braziliaanse overheid gehackt, samen met de website van de Fifa en alle sponsoren van het WK 2014. De attack is niet een aanval gewoon omdat het kan, zoals we wel vaker gezien hebben in het verleden; de attack is opgezet vanwege de enorme misstanden die op dit moment plaatsvinden in Brazilië. Mocht je het niet weten, er worden hele sloppenwijken weg gesloopt, de bewoners worden afgevoerd (en zijn niet terug gevonden) en de Braziliaanse overheid pompt veel geld in het WK, terwijl het eigen volk sterk de behoefte heeft aan een beetje lastenverlichting. Omdat het WK blijkbaar belangrijker was, heeft Anonymous besloten de actie door te zetten en in rap tempo lagen de websites plat.

Aan de hand van een DDoS aanval werden de websites overgenomen en werd de boodschap verspreid, precies op dezelfde manier als in de film V for Vendetta, welke ook ging over een activist die de regering neer wilde halen. Het is niet zo dat de websites niet goed beschermd waren overigens, na de waarschuwingen is de beveiliging gecontroleerd, maar deze wist geen stand te houden tegen de hackersgroep die al eerdere attacks succesvol uitvoerde.

En nu?

De websites zullen vast en zeker hersteld worden, maar de grote vraag is wat de volgende stap zal zijn van de hackersgroep. Het vermoeden is dat de websites van bookmakers aangevallen zullen worden, zodat mensen niet meer in kunnen zetten op de wedstrijden, of dat er een grotere attack wordt gepland zodat de uitzendingen in de war worden geschopt. Hoe dan ook, het punt is duidelijk en het is begrijpelijk waarom deze activisten ervoor gekozen hebben om juist deze websites aan te pakken. Het signaal moest afgegeven worden en heel veel mensen (waarschijnlijk miljoenen) hebben de boodschap van de organisatie gezien. De vraag is echter wat ermee gedaan zal worden. Tijdens de vorige grote evenementen (denk alleen al aan de Olympische Spelen in Rusland) was hetzelfde gaande, met dezelfde schending van mensenrechten, maar deze verdwenen uit het nieuws zodra de wedstrijden begonnen waren. Velen vrezen net als ik dat het ditmaal niet anders zal zijn en dat de wedstrijden zo centraal zullen komen staan, dat de mensenrechten wegvallen.

Websites die niet mobiel geoptimaliseerd zijn krijgen problemen

mobileHet is weer eens zo ver. Google heeft iets nieuws gevonden om de eigenaren van websites een hak te zetten. Dat is wat de algemene opinie was toen Google het nieuws naar buiten bracht dat de zoekmachine waarschuwingen zal plaatsen bij websites die niet geoptimaliseerd zijn voor mobiele apparaten. Er was al langer een vermoeden dat dit aspect mee zou wegen in de zoekresultaten, maar nu heeft Google besloten om rigoureuzer in te gaan grijpen binnen de ontwikkelingen, of eigenlijk het uitblijven ervan.

De waarschuwing is al te zien wanneer de zoekmachine gebruikt wordt vanuit het thuisland van Google, Amerika. Wordt er gezocht op Engelstalige resultaten, dan verschijnt onder de betreffende website een waarschuwing waarin vermeld staat dat de website niet geschikt is voor mobiele apparaten. Hoewel dit bedoeld is voor mensen die surfen met een mobiel apparaat, vermoed ik dat veel mensen vanachter de computer ook niet meer zullen kiezen voor de resultaten met een waarschuwing. Het aanzien van Google is immers groot en het effect zal zijn dat de gebruikers minder snel een website zullen openen met een waarschuwing.

Het effect en het resultaat

Het beoogde effect van Google is uiteraard de gebruikers van de zoekmachine te helpen om te vinden wat zij zoeken. Daarom zullen deze meldingen binnenkort in heel de wereld ingevoerd worden, zodat de gebruikers precies zullen kunnen zien welke websites mobiel geoptimaliseerd zijn en welke niet. Dit betekent dat vooral veel bedrijven nog een berg met werk zullen moeten gaan verzetten, willen zij geen bezoekers verliezen op dagelijkse basis. Wie zich afvraagt wat de winst voor Google is in dit verhaal, die kan lang zoeken. Volgens de ontwikkelaars en de voormannen van het bedrijf is deze aanpassing gebruikt om de gebruikers te helpen en niet het bedrijf zelf.

Punten om te scoren met je mainpage

Internetsites, websites, pagina’s, er wordt steeds meer over geschreven en er komt ook steeds meer onzin op het internet te staan over tips en trucs die je kunt gebruiken als eigenaar van een plekje op het internet. Steeds meer particulieren en ook bedrijfjes die het licht denken te zien willen zich breed maken door de meest vreemde dingen over websites te beweren. Zo wordt beweerd dat Joomla de beste tijd gehad heeft, dat WordPress niet gevonden kan worden door Google en dat CMS zo lek is als een mandje. Misschien ga ik daar de volgende keer nog op in, maar vandaag wil ik een helpende hand uitsteken aan iedereen die het niet meer ziet zitten. Waar moet je nou extra aandacht aan besteden om jouw website te laten knallen? Het belangrijkste is vaak de hoofdpagina, ofwel de main page.

De eerste pagina

De eerste pagina wordt het meest bekeken en is het meest belangrijke mainpageelement in de navigatie van de website. Het is dus belangrijk dat je hier duidelijk maakt waar de bezoeker heen kan gaan en wat de verschillende opties zijn. Zorg er altijd voor dat je contactgegevens hier ook staan, of minstens je naam of de naam van het bedrijf.

Een makkelijke manier om direct op de hoofdpagina duidelijk te hebben wat de mogelijkheden zijn, is door te werken met categorieën. Hierdoor kunnen de bezoekers snel zien waar ze heen kunnen. De categorieën kunnen aangegeven worden met tekst, maar ook met afbeeldingen zodat het helemaal direct in het oog springt. Denk aan de verschillende modewebsites bijvoorbeeld, of online casino’s die ook deze manier hanteren.

De main page moet ook vrolijk ogen. Het moet wat bieden, het moet zorgen dat de bezoeker zich welkom voelt zonder dat er in grote letters WELKOM bovenin beeld staat. Onthoud dat de eerste pagina vaak functioneert als het visitekaartje van jouw website en dat dit visitekaartje de mensen ervan moet weten te overtuigen dat jij hebt wat zij zoeken.

Wanneer is de eerste pagina onbelangrijk?

Er wordt vreemd genoeg nogal eens beweerd dat de eerste pagina niet meer zo belangrijk is, omdat veel mensen landingspagina’s aanmaken op een andere plek. Dit zijn pagina’s die ertoe moeten leiden dat mensen via de zoekmachines direct op de kern van de website komen. Wat deze mensen in de gauwigheid echter vergeten lijken te zijn, is dat meer dan 40% van de landingspagina terug gaat naar de hoofdpagina om vervolgens daar verder te navigeren naar de rest van de website.

De hoofdpagina is dus altijd belangrijk en zou niet alleen maar als doel moeten hebben dat de mensen verder klikken. Het is de deurmat van de website, het is het uithangbordje van de winkel en wanneer beide elementen niet goed in elkaar samenvallen, dan blijft de deur van de winkel op slot; er komt namelijk toch niemand binnen. Denk daarom goed over het ontwerp en de functionaliteit van de eerste pagina die de mensen over het algemeen zullen zien!

Pieter Janssens Jonge Ondernemer van het Jaar in België

prijsAf en toe kom je berichten tegen die de moeite waard zijn om te delen als webdesigner. Webdesign zelf staat veel in het nieuws, maar de mensen die hiermee dagelijks werken, die zie je minder terug. Totdat Pieter Janssens in België in de prijzen viel, hij werd Jonge Ondernemer van het jaar. Deze prijs wordt uitgereikt aan opvallende ondernemers onder de 40 jaar. Je raadt het al, Pieter is onder andere webdesigner en viel in de prijzen vanwege zijn eigenzinnige aanpak en zijn snel groeiende bedrijf Intracto. Met maar liefst 50 medewerkers en twee ondernemingen onder zijn bedrijf is het een serieuze speler op de markt.

Intracto houdt zich bezig met online marketing en webdesign, e-commerce en internet. Voor mij is het opvallend dat deze jongen de prijs gekregen heeft, met zijn 29 jaren en zijn specialisatie zou hij weinig kans gemaakt hebben wanneer dit in Nederland gebeurd zou zijn. Of is dit een teken aan de wand en gaan de mensen achter de grote internetbedrijven opstaan om zichzelf te laten zien? Het is daarnaast ook opvallend dat Pieter zijn bedrijf zo groot heeft weten te krijgen in een economisch slechte periode. Gestart in 2005 en nog geen negen jaren later spreken we van maar liefst drie ondernemingen en 50 mensen in loondienst. Dit zou voor een fysiek bedrijf al knap zijn, maar voor een internetbedrijf is het nog veel moeilijker om zo snel te kunnen groeien in een periode waarin de meeste ondernemers de portemonnee ijzig dicht houden.

Vanaf deze plek wil ik uiteraard even de ruimte nemen om Pieter Janssens en Intracto te feliciteren. Concurrenten of niet, het is een knappe prestatie die alle mogelijke hulde verdient. Wellicht is dit een goede impuls voor iedereen die hard werkt achter de schermen van grote bedrijven.

Het gevaar van teveel plug-ins op WordPress

pluginWordPress is een steeds vaker gebruikt programma om websites op te zetten. Zeker particulieren zijn steeds vaker bezig met het creëren door middel van WordPress, omdat dit gezien wordt als een zeer eenvoudig systeem dat gemakkelijk in gebruik is. Deels klopt dit, zeker na de laatste update van WordPress is het aanzienlijk makkelijker geworden om snel te publiceren, aan te passen en te verwijderen. Toch zijn voor sommige mensen de mogelijkheden van het programma wat te beperkt. In plaats dat zij kiezen voor bijvoorbeeld Joomla dat iets uitgebreider is, wordt er gekozen voor plug-ins. En dat gaat meer dan eens totaal de mist in.

Teveel plug-ins, wat is het gevaar?

Wat je van WordPress moet weten, is dat het een programma is dat onder andere PHP en MySQL gebruikt om de pagina’s weer te geven zoals jij dat bedoeld had. Daar is niets mis mee, maar wat ik probeer te zeggen is dat elke pagina of link die een bezoeker aanklikt, een verbinding betekent met de dataserver van WordPress om de actie te kunnen voltooien. Voor zover is er nog niets aan de hand. De plug-ins gebruiken ook PHP en MySQL (nogal logisch) om aanvullingen te zijn op het basis WordPress. Dit betekent dat ook zij bij elke actie moeten communiceren met elkaar en WordPress.

Gebruik je meer dan de noodzakelijke plug-ins, laten we zeggen tussen de drie en de vijf, dan gaat het mis. De website is moeilijker te laden, omdat er teveel communicatie nodig is. Duurt dit te lang of gaat er iets mis, dan komt er direct een error 404 op de pagina te staan, wat vaak betekent dat de bezoeker het wel leuk geweest vindt. Een veel groter probleem is echter dat de gebruikers interface vaak kuren vertoond bij het gebruiken van teveel plug-ins. Om het simpel te zeggen: Er is teveel communicatie nodig en daarom weet het programma niet goed hoe er gereageerd moet worden.

Hoeveel plug-ins kan je maximaal hebben?

Je kunt zoveel plug-ins gebruiken als je wilt, maar moet alles goed blijven functioneren, dan raad ik aan niet meer dan 5 plug-ins te gebruiken van een redelijke omvang. Dit maakt de website al iets trager, maar dit is nog niet echt opvallend. Meer dan dit zou ik zeker niet aanraden. Ook niet omdat alle plug-ins regelmatig geüpdatet moeten worden.

In 2015 meer webwinkels dan fysieke winkels

Uit recente onderzoeken is gebleken dat het aantal webwinkels sterk stijgt.webwinkel Dat mag geen verrassing zijn, want het is al een tijd de trend dat een winkel er een webwinkel naast heeft om meer bezoekers te trekken, waardoor meer omzet kan worden behaald. Ook mag duidelijk zijn dat veel mensen de markt op zijn gegaan om extra winst te behalen, door bijvoorbeeld dropshipping. Ook het affiliatie marketing gezorgd voor een stijging in het aantal webwinkels, waarbij de webwinkels weinig doen aan marketing, omdat hier affiliaties voor ingehuurd zijn. Wat echter wel verrassend genoemd kan worden, is dat de voorspelling luidt dat in 2015 meer webwinkels zullen bestaan dan fysieke winkels. Ik ben eens gaan zoeken naar de reden en ik heb deze gevonden.

Waarom minder fysieke winkels?

In Nederland is het aantal webwinkels vorig jaar gestegen met 31%, wat wellicht heel veel lijkt, maar mij viel het wat tegen. De doorstoot van webwinkels in Europa lijkt nog te moeten komen, maar wat veel opvallender is, is dat eigenaren van fysieke winkels besluiten de deuren te sluiten en online verder te gaan. Dit is een flinke besparing op de kosten; er hoeft geen personeel te worden betaald als er niets gebeurt, er hoeft niet betaald te worden voor een pand op een dure A-locatie en er is beduidend minder stroom nodig. Tegelijkertijd is de winkel zeven dagen per week en 24 uur per dag bereikbaar. Grote voordelen voor de gemiddelde ondernemer die geld wil besparen en tegelijkertijd meer omzet wil hebben dus.

Wat mij ook opviel, is dat slechts 25% draait met een CMS programma zoals WordPress. Dit is volgens de experts vooral te wijten aan de plug-ins die gebruikt kunnen worden in deze programma’s. De mogelijkheden zijn beperkt, er zijn constant updates nodig en vaker dan eens loopt het programma vast, waardoor alles stil ligt. Het MKB en particulieren kiezen er daarom voor om bedrijven in te schakelen die het hele pakket opzetten voor de afnemer. Dit kost wellicht wat meer, maar zorgt er wel voor dat alles gewoon goed draait. Hoewel ik zelf alles weet van webdesign, zou ik me toch ook niet graag branden aan het feit dat mijn hele webwinkel er door een plug-in uit komt te liggen. In ieder geval ben ik benieuwd wat er gaat gebeuren in 2015, zeker met deze voorspelling in het achterhoofd.